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Téléphonie : Microsoft absorbe Nokia pour 5,44 milliards d'euros
 
PAR AFP - Helsinki — L'équipementier en télécoms finlandais Nokia Search Nokia va céder ses téléphones portables au géant informatique américain Microsoft Search Microsoft pour 5,44 milliards d'euros, jetant ainsi l'éponge dans un métier dont il fut longtemps numéro un mondial.

La décision a été plébiscitée par les investisseurs qui ont propulsé l'action du groupe de 45% à la Bourse d'Helsinki, à 4,3 euros.

Nokia va désormais se concentrer sur les activités de services et la construction de matériels pour opérateurs de réseaux, une décision qualifiée de "meilleur chemin pour aller de l'avant, à la fois pour Nokia Search Nokia et pour ses actionnaires", selon son président Risto Siilasmaa, cité dans un communiqué.

De son côté, Microsoft Search Microsoft va pouvoir "intensifier ses succès dans les smartphones", a annoncé son PDG Steve Ballmer lors d'une conférence téléphonique.

Microsoft suit ainsi les traces de son grand rival internet Google qui a déjà investi dans le "hardware", en achetant le fabricant de téléphone américain Motorola.

Il s'agit de la deuxième plus grosse acquisition réalisée par Microsoft, après celle de Skype en mai 2011 pour 8,5 milliards de dollars.

L'acquisition de Nokia Search Nokia devrait aussi relancer les supputations sur le devenir d'un autre grand nom historique du téléphone portable, le canadien BlackBerry, en grandes difficultés.

Nokia avait finalisé en août le rachat des 50% de Nokia Search Nokia Siemens Networks, spécialisé dans les réseaux haut-débit, détenus par l'industriel allemand Siemens, afin de développer cette activité, désormais considérée comme vitale.

"La direction (de Nokia) a conclu qu'il n'y aura pas d'amélioration rapide en vue. De ce point de vue, la vente peut être une décision sage", a commenté l'analyste chez OP Pohjola Hannu Rauhala, interviewé par le journal Taloussanomat.

Pour Ilkka Rauvola, analyste de Danske Bank Markets, Nokia Search Nokia doit maintenant "investir" dans ses activités de réseaux haut-débit, où ses principaux concurrents sont Huawei et Ericsson.

"La part de marché de Huawei est en hausse et celle d'Ericsson stagne. Le véritable défi de Nokia Search Nokia est là", a dit M. Rauvola, cité sur le site de la télévision publique finlandaise YLE.

Le groupe a également annoncé le départ de son directeur général Stephen Elop, qui sera remplacé temporairement par M. Siilasmaa.

Une importance particulière pour la Finlande

La transaction devrait être finalisée au premier trimestre de l'an prochain, après accord des actionnaires et des autorités de régulation.

Selon un communiqué publié séparément par Microsoft, le prix payé se décompose en 3,79 milliards d'euros pour l'activité téléphones portable et en 1,65 milliard pour obtenir le droit d'utilisation des brevets du groupe finlandais.

Le gain net de la transaction va être de 3,2 milliards d'euros, un montant très favorable pour les actionnaires de Nokia, selon l'entreprise.

Quelque 32.000 employés de Nokia Search Nokia passeront chez Microsoft, dont environ 4.700 pour la seule Finlande.

Selon M. Siilasmaa, la vente va "clairement renforcer la position financière" du groupe et donner "une base solide pour l'investissement dans les activités de Nokia Search Nokia dans l'avenir", a-t-il dit lors de la conférence téléphonique.

Les spéculations sur la vente de Nokia Search Nokia étaient vives depuis des mois, et la presse et les analystes avaient fait état de plusieurs autres candidats, entre autres le chinois Huawei et le fabricant de PC chinois Lenovo.

Nokia a dominé le marché des téléphones portables pendant 14 ans, jusqu'à ce que Samsung le détrône en 2012 comme marque la plus vendue du monde.

Dépassé surtout dans les smartphones par Apple (iPhone) et Samsung, la société finlandaise avait, avec Stephen Elop à sa tête, basé toute sa stratégie sur l'alliance avec Microsoft Search Microsoft passée début 2011.

Depuis, les ventes des téléphones portables bas de gamme de Nokia Search Nokia ont entamé leur inexorable déclin. Au deuxième trimestre, cette baisse a continué, en valeur (-39%) comme en nombre, tandis que dans les smartphones les ventes ont plongé de 24% par rapport à un an auparavant.

Les ventes de Lumia, le "smartphone" de la "dernière chance" reposant sur le système d'exploitation de Microsoft, ont atteint 7,4 millions d'appareils au deuxième trimestre, peinant à convaincre les analystes du secteur.

Pour la Finlande, Nokia Search Nokia a une importance particulière, étant la plus grande société du pays.

M. Ballmer a voulu rassurer les 4.700 employés travaillant en Finlande, qui deviennent des salariés de Microsoft.

"Nous n'avons pas de plans significatifs de relocaliser les postes de travail dans le monde dans le cadre de la fusion", a commenté M. Ballmer pendant sa conférence téléphonique.

"Nous reconnaissons le rôle de Nokia Search Nokia ici", a-t-il affirmé.
 
 
4472 Visit(s)    0 Comment(s)   Add : 03/09/2013
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